Historia y evolución de los loros a lo largo de milenios

Historia y evolución de los loros a lo largo de milenios

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Historia y evolución de los loros a lo largo de milenios

El origen de la evolución de los loros, según estudios recientes, data de aproximadamente hace 59 millones años. El linaje evolutivo se originó durante el final de la era de los dinosaurios. Los científicos tienen muchas dudas acerca de cuál podría ser el primero fósil atribuible a los loros, precisamente debido a la coexistencia inicial con los dinosaurios. Pero están de acuerdo en que este proceso evolutivo se originó en Gondwana, el supercontinente que incluía Antártida, Sudamérica, África, Madagascar y Australia. Hoy en día, de hecho, la mayor biodiversidad entre las especies de loros se encuentra precisamente en estos continentes.
El anillo de conjunción fueron probablemente las especies del género Psittacosaurus, que vivieron en el periodo cretáceo tardío. Este dinosaurio pertenecía al orden de los ornitisquios (herbívoros provistos de pico) y se distinguía por su cráneo alto y rechoncho. La punta del cráneo estaba formada por un gran pico parecido a la moderna ranfoteca de los loros que aún existen. El pico estaba recubierto de queratina, lo que lo hace adecuado para cortar el material vegetal. De la estructura especial de las extremidades superiores puede deducirse que eran bípedos obligados. Algunos restos fosilizados también incluyen residuos de plumas primitivas: estas cubrían la cola empezando por su base.

Historia y evolución de los loros a lo largo de milenios

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Se estima que inicialmente loros y paseriformes no eran distintos y formaban un único clado. Esto significa que hay gran cercanía entre estos órdenes, a causa de un ancestro común que vivió cuando los dinosaurios se extinguieron. Los fósiles más antiguos atribuibles sin duda a los loros datan de hace 50 millones de años y fueron descubiertos en diferentes países europeos. Hay que recordar que en esa época el clima en Europa era subtropical. Fósiles que pertenecen a los modernos datan hace aproximadamente 20 millones de años.
En este momento, las especies de loros habían consolidado los caracteres distintivos que los hacen únicos entre las especies de aves desde el principio de su evolución. Son provistos de un pico robusto y torcido, capaz de ejercer presión elevada. La ramificación capilar de los nervios permite la ejecución de maniobras sutiles y delicadas. Tanta coordinación se reserva a las piernas; la disposición de los dedos con dos adelante y dos atrás los clasifica como zigodáctilos. Estas características hacen los loros hábiles trepadores y pueden utilizar las extremidades inferiores para comer también. Por último, el orden de los loros incluye las especies más coloridas: un plumaje de este tipo es debido a particularidades estructurales de la pluma que no se encuentran en otras aves.
Actualmente los loros se dividen en tres superfamilias, es decir, grupos de familias que comparten especiales caracteres distintivos y lugar de origen. Se clasifican en Psittacoidea, Cacatuoidea y Strigopoidea.
Entre los Psittacoidea se encuentran los loros más típicos, de hecho se denominan “loros típicos”. Estas especies pueblan distintos habitats tropicales y subtropicales en todo el mundo, especialmente en el hemisferio meridional. Las especies de conocimiento común incluyen los guacamayos, las cotorras, los loris, el loro eclecto, las amazonas, el loro gris y el periquito australiano.
Entre los Cactuoidea, como el nombre indica, se agrupan varias especies de cacatúas. Estos loros particulares se caracterizan por su cresta eréctil, que es parte integrante de su lenguaje corporal. La gama de colores del plumaje está reducida a causa de la falta de la llamada “textura Dyck” que confiere el color azul y verde brillante. Además, se distinguen de los otros loros por la presencia de la vesícula biliar y otros detalles anatómicos.

Historia y evolución de los loros a lo largo de milenios

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Los Strigopoidea son todos loros neozelandeses caracterizados por una fuerte adaptación a la isla que los acoge. Uno de ellos, el kakapo, perdió la capacidad de volar a causa de la falta de depredadores. La colonización de la isla por los seres humanos ha puesto en grave peligro esta especie mediante la introducción de animales domésticos como perros y gatos además de la destrucción de su hábitat. El kaka de Norfolk se extinguió en la mitad del siglo XIX por estas razones y el kakapo está cerca de la extinción.
Afortunadamente a través de la historia el encuentro entre los loros y los humanos no siempre fue tan desastroso. La figura del loro es conocida desde hace milenios, en la cultura Moche (siglos II-IV, Perù) fueran reverenciados incluso y hoy en día los encontramos representados en las producciones artísticas de estas civilizaciones. En la cultura occidental se encuentran tanto en la literatura griega como en la latina, respectivamente en las obras de Esopo y Ovidio. En cada época, por siglos, el interés del ser humano por los loros nace de su capacidad de imitar sonidos, de su inteligencia marcada y de sus colores únicos. La propensión natural a reproducir nuestro lenguaje despierta hasta hoy interés y maravilla, así que hemos decidido dedicar un artículo al tema. ¡Para saber más, manténgase en sintonía!
En conclusión, hoy en día la relación entre humanos y loros no se limita a lo que hay entre dueño y mascota, sino que incluye la salvaguardia y la conservación de las especies. A tal efecto, la legislación resulta fundamental y cada dueño siempre debería disponer de los documentos necesarios para la detención. La protección se basa en estos aspectos también y, junto con la reducción de el desperdicio, nos trae la salvaguardia de estos maravillosos animales. Un desarrollo sostenible pretende conservar la biodiversidad. Esta incluye cientos de especies de loros que necesitaron miles de años para nacer: no podemos permitir que desaparezcan.

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